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快艇的夏天:洛城「二当家」如何抢尽休赛期风头

快艇的夏天:洛城「二当家」如何抢尽休赛期风头

过去八个赛季中,洛杉矶湖人队平均每赛季31胜,仅两次晋级季后赛,完全成为了人们印象中的洛杉矶快艇队。而同时期,快艇平均50胜,7次晋级季后赛,或许还不可以比肩贝勒-韦斯特时代或showtime时代亦或是OK组合时代湖人队,至少,也是更加出色的快艇队了,快艇这支以前人们茶余饭后的笑柄已然熬过了一个因严重伤病、混乱管理层和坏运气导致的那段惨淡历史。

不过,7月1日,当全年无休的NBA把夏季联赛带到了拉斯维加斯时,湖人已经力压快艇重回战力榜上游了,风水轮流转、皇帝轮流做,多伦多的球迷们,大量*枫叶队的球票可售。上赛季因为左侧腹股沟伤势缺席了最后两周例行赛的勒布朗-詹姆斯看起来容光焕发,惬意地观看拉斯维加斯夏季联赛;管理层的混乱随着魔术师强森辞职得到了解决(开玩笑——现在还是很混乱);最重要的是,安东尼-戴维斯选择了先签后换与勒布朗联手,无疑让紫金湖人摇身一变成为了一支争冠球队。*译者注:多伦多枫叶队,NHL历史豪门,13次夺得NHL冠军奖盃斯坦利杯,近年成绩也不错,作者意为对下赛季暴龙队已不必抱期待,球迷们可以去支持成绩更好的冰球队了。

为了应对同城对手,快艇队,用洛杉矶本地说法是,得开会了。

好了,会开完了,快艇队得到了科怀-伦纳德(自由球员)和保罗-乔治(交易),成为了洛杉矶之王。「如果你要详细对比勒布朗-戴维斯组合和科怀-乔治组合的话,我还是那句话,快艇稳赢。」一个不愿意透露姓名的NBA教练说到。「再加上帕特里克-贝弗利和他的防守,那快艇就更稳了,绝对优势。」这名教练提到了防守,快艇队现在有3个防守尖兵了。

又是一年拉斯维加斯之夏,蔡恩-威廉森首秀的翻船(第二节中段因膝盖伤势退出比赛)和引领新兄弟篮球的勒布朗和AD本应该是个大新闻,但是快艇出的组合拳足以让这一切都往后稍稍。这则重磅新闻伴随着第二天200英里外加州地震的隆隆声,不言而喻。

儘管其他一些球员还在陆续签约,但是把今年夏天称作是快艇之夏也不过分了。随着他们猛如虎的操作,无数的故事情节浮出水面。

以下是你得知道的幕后故事

当2019年自由市场开启后,NBA被一众自由球员掀了个底朝天(凯文-杜兰特和凯里-厄文空降布鲁克林、吉米-巴特勒把天赋带到迈阿密、肯巴-沃克入主波士顿、艾尔-霍福德加盟费城),伦纳德让所有人屏住了呼吸。八年来,他从默默无闻的普通人(2011年15顺位被印第安纳溜马队选中,随后为了得到乔治希尔被打包交易至马刺),变成了一个好好先生(马刺早期)和后来糟糕的队友(马刺后期),进而演化成了总冠军赛里的冷血杀手,直到最后在自由球员市场的头一周里又成为了*霍华德-休斯。科怀去哪儿了?他在想什幺?留守多伦多?携手勒布朗?告诉波波维奇往事恩怨一笔勾销?快艇能在这场混乱中横空杀出把老乡接回加利福尼亚吗?*译者注:小霍华德•洛巴德•休斯(Howard Robard Hughes, Jr.,1905年12月24日-1976年4月5日),是美国着名商业大亨、投资人、飞行员、航空工程师、电影製片人、慈善家。晚年由于几次飞机坠毁造成的慢性疼痛和不断加剧的耳聋令强迫症(OCD)恶化,使他的行为变得古怪,之后一直过着隐居的生活方式。

好吧,就好比伦纳德拿着乐队的指挥棒却因等待保罗-乔治的到来迟迟不肯开演,而显然和所有人一样,除了罗素-威斯布鲁克,乔治也想拍拍屁股离开奥克拉荷马城。伦纳德拨通了乔治的电话,然后乔治把寻求交易的诉求交代给经纪人,CAA公司的阿隆-民茨(Aaron Mintz)领命后向走投无路的雷霆总经理萨姆-普雷斯蒂宣布了这个消息,然后普雷斯蒂就开始琢磨最佳交易方案,这一切对他来说早已不足为奇。

固然每个球队都想得到伦纳德,包括快艇。球队总教练道格-瑞弗斯在季后赛期间做客ESPN节目时因为公开评价他而被罚款5万美元,他表示「我们所见过最像乔丹的球员。」但是,促成这次签约的最大推手却是伦纳德本人。从那以后,老闆史蒂夫-鲍尔默亲自挂帅督战,授意篮球运营总裁劳伦斯-弗兰克和总经理麦可-温格不管花多大代价都要把伦纳德迎回家。

当然,签下伦纳德只是整个交易的一半。当他告知快艇队保罗-乔治来他才会来以后,弗兰克和温格就像得知婚礼日期提前的婚庆公司一样,手忙脚乱地开始寻求这桩生意的可能性。最终,所有花费是:两名球员和一把选秀权。

接下来的事儿我们都知道了,为了两名超巨,这幺做值得吗,答案永远是肯定的。请继续读下去。

为了签下伦纳德,快艇献上了4年1.42亿美元的顶薪;为了得到乔治,他们把前锋达尼罗-加里纳利和最佳新秀阵容控卫谢伊-吉尔杰斯-亚历山大送到了雷霆,另加2022/2024/2026年不受保护的首轮选秀权,以及两个来自热火的首轮签(2021不受保护的首轮及2023年1-14顺位保护的首轮)。此外,雷霆还有权与快艇互换2023和2025年的首轮签。

上面提到的两位球员,跟随快艇队三军用命打入了季后赛,第一轮惨遭勇士队淘汰,但即使三军用命未必能带来总冠军。快艇的管理层被这支2018-19赛季的球队阵容所深深折服,但考虑到队内没有一个绝对的核心,来年很容易退步到一支35胜级别的球队,而不是更进一步。

交易放在以前相对来说很简单—球员之间互换或多换一就可以了。但是选秀权也逐渐成为交易的筹码之一,主要是因为那些放弃超巨的球队其实并不见得吃亏。嘿,我们在为未来重建,这是当球队中的全明星球员离开以后,想卖出季票必须要放出的营销噱头。但是话又说回来,你不能打包票这幺做能抵消明星球员出走带来的影响,而且即使是任何分析专家都很难告诉你2023年的选秀将会是怎样一番景象。(不过说实话,那年正是勒布朗-詹姆斯的儿子高中毕业的一年。)

这一两笔交易有何深远影响?

纵观NBA历史上有很多更好的组合要强过伦纳德-乔治,伦纳德手握两枚总冠军戒指、乔治两次率溜马挺进东区决赛但都输给了拥有勒布朗的热火队。两人同时宣布加盟快艇,正是伦纳德所计划好的。当乔治的交易被敲定,伦纳德大手一挥让多伦多球迷心碎一地,当然,受伤的还有湖人队埃尔塞贡多的办公室中,本想祭出的勒布朗-AD-科怀的史诗级组合以复兴紫金军团的那份诚意。

时光流转,历史重现还要追溯到1996年。湖人在选秀日当天通过交易从夏洛特黄蜂队抢到了青涩的高中生新秀科比-布莱恩,同时签下了在老东家奥兰多魔术队没有得到应有尊重的自由球员沙奎尔-欧尼尔。但是,那两笔偷天换日的交易相对低调,而且花了七天时间才完成。

推动那笔的交易以及让湖人队在新世纪之初拿下三连霸的那个男人,正是时任湖人总经理,现在快艇的球队顾问杰里-韦斯特。所以…

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韦斯特参与交易了吗?

这个问题老生常谈了,宝刀未老的韦斯特今年81岁,曾作为勇士队顾问一手促成了2016年杜兰特的加盟以及在选秀大会上选中克莱-汤普森和德雷蒙德-格林,噢,对了,在他近40年总经理的戎马生涯中,这个问题时常还会被问起。韦斯特对此避而不谈,只搪塞:「无可奉告。」然后他会说,「这都是劳伦斯和麦可的功劳。」

那可能99%都是真话。这段时间韦斯特并没有忙于应付薪资帽或研究2023年新秀潜力榜。但他就好比是*欧比旺-克诺比一般的存在,一个被问及建议时总是知无不言言无不尽的人,甚至主动进谏未雨绸缪。如最大的可能就是,当韦斯特被问及他们是否该放弃如此数量的选秀权来做这笔交易时,他表示坚决支持。韦斯特从来都坚信,签下球星比搞来一帮阿猫阿狗和未来不可知的选秀权要踏实靠谱得多。*译者注:欧比旺-克诺比是系列电影《星球大战》里的重要角色,着名的常胜将军,他仁慈,待人友善,受到广泛的尊敬。他足智多谋,能够敏锐地发现战机,他能言善辩,擅长把握对方的心理,从而可以不动刀兵,依靠谈判就赢得胜利。此处作者将韦斯特比作伟大的谋略家。

但是,需要再次强调的是:由韦斯特这样的谋略大师左右联盟格局的岁月已经一去不复返了。当前,联盟变成了超巨和他们经纪人的联盟,球星们只管确定好下家,经纪人负责包办。这年头,只有当超巨们搞起串联:「KD,我是德雷蒙德;AD我是勒布朗;PG我是科怀。」一笔笔交易才图穷匕见。最后,联盟今后的走向会是怎样?

威斯布鲁克,时至今日队友换得比汤姆-克鲁斯换媳妇还多,还是会将疯狂得分视为己任,而且怏怏不乐将会持续很久。其次,是普雷斯蒂决定是否交易这位忠肝义胆英雄的时候了。无论前路如何,可以肯定的是,威少依旧很难开心得起来,而且更加可以肯定的是,无论威少是否还在队中,下赛季面对西区如林豪强,雷霆都凶多吉少。

选秀夜一直都很有趣而且有点看头,有时候甚至可谓是年度盛典。看吧,刚刚成为鹈鹕总经理的抽籤怪才大卫-葛瑞芬在为克里夫兰骑士队抽中3次状元签后,又一次在鹈鹕抽中了可以选到蔡恩的状元签。基本上可以断定:儘管健康的蔡恩将会率领纽奥良更进一步,但是单单指望摘下蔡恩和AD交易所带来的那帮球员可能是远远不够的,鹈鹕要想扭转乾坤要做的可不止这些。记得96年湖人的那个梦幻夏天吗?即使强如欧尼尔和科比,他们1999-2000赛季之前也没能拿到一个冠军。

此外,下赛季的76人队也颇具看点,不仅仅因为他们和扬尼斯-阿德托昆博的公鹿队将共同作为东区冠军的大热门,也因为76人队是一支典型的重建球队,输就是赢的建队哲学让他们选到了乔尔-恩比德和本-西蒙斯,但是早已离开球队的前总经理萨姆-辛基怎幺也想不到这幺一个球队,想要脱颖而出,需要二轮秀约什-理查德森和差强人意的球星阿尔-霍福德来补强阵容。我们拭目以待。

可以肯定的是,洛杉矶又将会是一个篮球城了,斯台普斯中心又将会成为联盟的风暴中心,在这里,类似欧尼尔和科比VS达柳斯-迈尔斯和昆汀-理查德森一众天才球员史诗级的好戏即将重演。好吧,这个比喻并不是很恰当。但是,只要没有伤病,湖人和快艇都将具有可怕的竞争力,对于这一点,休士顿、丹佛、波特兰和犹他会有足够的发言权。是的,我们初步预计,快艇将是1970年以水牛城勇士队进入NBA以来第一次在赛季尚未开始就被如此追捧,而且他们将会在联盟横行很长一段时间,要知道雷纳德刚满28岁,而乔治也仅仅只有29岁。

但是谁又知道呢?多久算久呢?我们可以打赌在不远的将来,也许很快,那个加州排名第三球队的神射手就会抄起电话,联繫人翻到A开头的分组,拨通电话:「怪物,我是史蒂夫,有时间聊会儿?」

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